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关于地球的10件趣事(二)

日期:2017-08-22 浏览:494来源:

3. 各大洲也曾分分合合

数百万年来,地球上各大陆“分久必合,合久必分”。大约8亿年前,承载地球大陆块的那些巨大板块彼此相会,将各大陆地汇聚在一起形成了超级大陆“罗迪尼亚大陆”——如今的北美就位于它的中心。罗迪尼亚大陆最终分裂成了许多小块,它们在5亿年前到2亿5千万年前再次碰撞,形成了位于北美的阿巴拉契亚山脉以及位于俄罗斯和哈萨克斯坦的乌拉尔山脉。

大约2亿5千万年前,这些陆地再此汇聚形成了另一超级大陆“盘古大陆”,而它的周围是一片完整的、世界性海洋。五千万年后,盘古大陆开始解体,分裂成了两块巨大陆块:冈瓦纳大陆和劳亚大陆;而它们最终分解成了我们今天熟知的几大洲。

4. 地球的冰川时代

大约8亿到6亿年前,地球遭遇了数次极端天气变化,也就是冰河期。期间气候变得极其寒冷以至于科学家们认为地球曾多次接近、甚至完全冻结——即著名的“雪球地球”假说。历史上可能出现过四个这样冻融交替的时期,由温室气体(比如甲烷和二氧化碳)的减少而引发,期间整个地球从南极到北极都被冰川覆盖。由于绝大部分太阳能都被冰反射至宇宙,地球当时的平均气温为摄氏零下50度,其赤道与今天的南极洲亦别无二致。如果雪球地球确实存在(该假说至今仍是业界争论的热点),而那时地球上只有微生物和简单有机体,人类从未感受过那种寒冷,又何其幸运。

5. 地球上最干的地方

令人唏嘘的是,世界上最干的地方(即智利北部的阿塔卡马沙漠),正位于这个世界最辽阔的水域(即太平洋)之畔。智利阿里卡的年度平均降雨量仅为0.8毫米(0.03英尺)。传说阿塔卡马的卡拉马城曾连续四百年不见一滴雨,直到1972年一场暴风雨骤然而至。和大多数沙漠不一样的是,阿塔卡马沙漠相对寒冷,其最干燥的区域内连蓝细菌(一种在岩石内部或石头下面生长的绿色光合微生物)都无法生存。NASA的天体生物学家们日前前往阿塔卡马沙漠寻找能在这样的极端环境中生存的微生物,他们希望借此了解其他星球上可能存在的生命形式。

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